¿Cómo un artesano peruano se convirtió en una leyenda viva del arte del retablo

Kusko Alejandro Chavez

"Con los años perfeccioné mis habilidades y me convertí en un maestro artesano de retablos. En algunos represento escenas bíblicas y, en otros, la vida cotidiana en los Andes"

kusko alejandro chavez

Un poco de mi historia

Alejandro Chavez nació en Lima en 1956. Se especializa en crear retablos, una especie de diorama-altar reverente típico de la región de Ayacucho en Perú. Esta técnica la aprendió de niño en la escuela, cuando vivía en Ayacucho, donde sus padres se mudaron cuando él tenía apenas dos años.

Para Alejandro y su familia, la década de 1980 fue dolorosa. Todo el Perú se desangraba a raíz del conflicto armado entre el grupo terrorista Sendero Luminoso, que amenazaba y reclutaba a campesinos, y el ejército peruano, que detenía o mataba a todo aquel que encontraba sospechoso. La familia Chávez huyó a Lima donde encontraron la paz una vez más a través de su arte de retablo. Sin embargo, perdieron a varios de sus amigos.

“Algunos murieron, otros fueron encarcelados, aun cuando no sabían leer ni escribir”, dice. “Debido a la guerra, tuvieron que abandonar la escuela y abandonar los talleres artesanales que amaban en la cercana Huamanga. Adquirieron algunos conocimientos sobre el arte del retablo pero se retiraron porque ya no era seguro salir de sus hogares.

La vida en Lima era bastante diferente. La tranquila vida de pueblo pequeño a la que estábamos acostumbrados ya no existía en la enorme jungla de cemento de la capital. Nuestras fiestas tradicionales ayacuchanas, como la yunza y el baile de las tijeras, se han extinguido aquí.

"Para combatir el aburrimiento, trabajé en diferentes oficios. Gente como yo, recién llegada a Lima, comenzamos a trabajar como estibadores en el puerto pesquero de la ciudad. Después de eso, vendía fruta en un puesto del mercado. Finalmente, un día, un primo me convenció de probé suerte en un taller donde elaboraban retablos ayacuchanos. Cuando visité el taller, no podía creerlo cuando vi de nuevo estas bellas formas de arte.

Así que volví a mis raíces. Empecé a trabajar en el taller de Ángel Castro, un maestro artesano, quien me enseñó. Aquí perfeccioné mis técnicas. Tras la muerte de mi maestro, formé mi propio taller continuando dando forma a esta forma de arte. Las costumbres y tradiciones de los pueblos andinos, especialmente los ayacuchanos, emergen en cada pieza que elaboramos.

“Con los años, perfeccioné mis habilidades y fui reconocido como un maestro artesano de retablos. En algunos represento escenas bíblicas y, en otros, la vida cotidiana en los Andes. Hice esto durante ocho años. Fue agotador crear mis retablos. y luego tratar de venderlos en ferias artesanales. Tuve que llevar varios a la vez e ir de puerta en puerta, ofreciéndolos a tiendas y comercios.

¿Como mi pasión se convirtió en una leyenda viva?

No solo le salvó la vida. Salvó su alma.

Kusko Alejandro Chavez

El retablo es una forma de arte propia. En parte diorama, en parte altar, está impregnado de la historia de la región de Ayacucho en Perú. Con sus representaciones bíblicas y escenas de la vida cotidiana en los Andes, es una verdadera forma de arte popular que lleva sus raíces con orgullo. Tal vez no sea de extrañar que un niño que vivía en el Perú devastado por la guerra en la década de 1980 recurriera a este oficio reverente, casi espiritual, para trascender los horrores de la vida cotidiana.

Sin embargo, sugerir que a Alejandro le fue fácil trazar su propio camino estaría muy lejos de la verdad. Cuando escapó de su hogar en las montañas a las calles urbanas de Lima, a menudo acampando en los bosques sin refugio ni comida, tomó los únicos trabajos disponibles. Trabajó como estibador en un puerto pesquero y vendía fruta en un puesto del mercado. No fue hasta que redescubrió el arte del retablo que se sintió completo.

De alguna manera, Alejandro ha perfeccionado el arte de la adaptación. Cuando él y su esposa no pudieron tener hijos, adoptaron con orgullo. Cuando murió su amado mentor, Ángel Castro, Alejandro se arriesgó y abrió su propio taller. Pero no fue hasta que se unió a la familia Kusko que finalmente se sintió en tierra firme. Ahora, todos estos años después, se ha convertido en un artesano reconocido por el Smithsonian y ha acumulado un seguimiento de clientes devotos. Hoy, Alejandro abraza plenamente la elección que hizo hace mucho tiempo: forjar su propio camino, el camino de un artesano anclado en la tradición con la mirada puesta en el futuro.

“Hoy puedo decir que mi dolor de esos momentos difíciles en Ayacucho se ha curado. He estado compartiendo la cultura y las tradiciones del Perú a través de mis retablos. Y planeo continuar con este arte mientras Dios lo permita".

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