Jesus Urbano un artista que une su vida y su cultura en cada pieza que realiza

Kusko Jesus Urbano

"Este artista peruano de retablo ha encontrado la forma de garantizar que la artesanía tradicional que tanto ama siga inspirando al mundo, y está rompiendo las normas de género para lograrlo."

Kusko Jesús Urbano

Un poco de mi Historia

Cuando nació Jesús Urbano , un gran maestro del retablo ayacuchano le tomó las manos y pronunció una bendición sobre ellas. Las palabras parecían haber hecho su magia, transmitiendo el regalo del retablo al joven.

Jesús, cuyo padre también fue un legendario retablo, ha encontrado en este hermoso arte una forma de vida. Ha continuado la obra de su padre durante más de 50 años. Jesús dice que no tiene miedo de morir porque ha encontrado una sucesora: su hija, que heredará su taller cuando él deje este mundo.

Jesús Urbano Cárdenas elabora retablos ayacuchanos en su humilde casa-taller en los suburbios del Callao. Es un privilegio ver a Jesús trabajando, creando sus obras maestras para los amantes de la artesanía peruana, especialmente para los aficionados al arte popular.

Reconoce la gran responsabilidad que tiene y que nunca debe dejar escapar, la de compartir su apellido con un maestro de maestros artesanos, su padre, Jesús Urbano Rojas, artesano de retablo reconocido en América Latina. El artesano mayor falleció en 2014 a la edad de 85 años.

“Desde que abrí los ojos por primera vez, estaba en el taller. Comencé este trabajo como un juego y mi padre fue mi único maestro. Gracias a él aprendí todas las técnicas de este arte. Aun así, todo lo que he logrado hasta ahora nunca igualará su nivel. Puso el listón muy alto, pero la idea es continuar”, dice Jesús mientras conversamos en su casa-taller cerca del Aeropuerto Internacional Jorge Chávez de Perú. Allí, entre cajas de madera apiladas unas sobre otras, los retablos comienzan a tomar forma y color.

Hijo de un legendario artesano de retablo

Decir que Jesús estuvo rodeado de arte popular no es una exageración. En Ayacucho creció jugando con papas hervidas, yeso y cajitas de madera sin saber que diez años después serían sus principales materiales para crear retablos ayacuchanos. Aunque todavía no se daba cuenta, el arte de la familia Urbano corría por sus venas.

“Heredé mi pasión por este arte de mi padre. En la Sierra, los abuelos tienen la costumbre de enseñar a sus nietos a continuar con nuestras tradiciones. Por eso, para mí, fue fácil adaptarme a esta hermosa forma de arte. Gracias a mi padre aprendí a plasmar de manera didáctica nuestras costumbres e historias del campo”, explica la artesana de 53 años.

Crear un retablo fue un trabajo agotador pero gratificante. Hubo momentos en que el joven Jesús Urbano Cárdenas tardó hasta seis meses en completar solo uno. Después de terminarlo, iba a los mercados a venderlo y recibía dinero suficiente para todo un mes. Fueron años maravillosos cuando los artesanos de Ayacucho podían vivir de lo que ganaban solo con su arte. Entonces comenzó el auge de las exportaciones.

Una vida que nace entre altares y retablos

No solo le salvó la vida. Salvó su alma.

Kusko Jesús Urbano

Me gusta innovar; Aprendí esto de mi padre. Fue discípulo del gran Joaquín López Antay, padre del retablo ayacuchano. Mi padre me dijo que este maestro artesano fue el primero en romper los moldes culturales del Perú. López Antay supo convertir los tradicionales altares religiosos conocidos como 'cajas de San Marcos' en los nuevos retablos ayacuchanos que conocemos hoy. ¿Te imaginas tener un mentor así? Al principio, López Antay no quería enseñarle a mi papá, pero mi papá lo convenció. Así descubrió el mundo de los retablos. Pero mi padre llevó el arte un paso más allá”, dice Jesús con orgullo.

La revolución artística iniciada por López Antay no se ha detenido. El movimiento fue continuado por las nuevas generaciones durante la década de 1960 y el arte llegó a manos de la familia Urbano, lo que disgustó a los intelectuales de la época. Se dice que el anciano Jesús.

Urbano llegó a fastidiar al escritor José María Arguedas con su osadía al interpretar de manera diferente los tradicionales retablos de López Antay.

Yo todavía era un niño en ese momento. Recuerdo que el escritor José María Arguedas se molestó por lo que pasó con mi padre y lo acusó de haberse vendido al mercantilismo. Arguedas dijo: 'Todo lo que puedes hacer es vender'. Estaba enojado porque mi padre usaba colores brillantes para pintar a los animales en lugar del clásico blanco y negro. Esto entristeció a mi padre. Pero lo animé a continuar con su visión artística, diciéndole: 'No seas tonto. De todos los premios que tiene tu obra, la crítica de Arguedas es el mejor reconocimiento que recibirás en tu vida. Esto se convertirá en historia. Y así fue.

Con el paso de los años, los nuevos retablos se hicieron más populares que las tradicionales cajas de San Marcos. Durante esa década, Ayacucho se convirtió en una de las regiones más visitadas del Perú. Llegaron turistas de todos los rincones del mundo.

En Ayacucho teníamos de todo. La economía iba muy bien y no había necesidad de mudarse a Lima. Nunca me gustó la gran ciudad. Siempre he odiado el tráfico y el alboroto. Quizás nunca hubiera dejado mi tierra natal si los terroristas no hubieran comenzado a robar y matar. Pero esto me obligó a irme de Ayacucho.

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