La supervivencia del espíritu en las garras de una pandemia ¿ qué hacer y cómo ?

Kusko Wilfredo Herencia

"Varado a cientos de millas de su esposa e hijos durante la pandemia de COVID-19, un artesano peruano descubre una forma poderosa de sobrevivir a la pérdida, el robo y los temores de un virus mortal"

“Tan solo una elección nueva cambió mi vida”

somos arquitectos de nuestros futuro

Kusko Wilfredo Herencia

La vida me enseñó a amar la lana de alpaca peruana y nuestros maravillosos textiles... a ver, a hacer, a recorrer este camino de la vida. Recuerdo a mi abuela tejiendo".
“Tejer es una de mis grandes pasiones.
“Nací en 1958 en Arequipa, una hermosa ciudad peruana. Me siento orgulloso de ser parte de esta increíble región, llena de tesoros. Me considero una persona respetuosa, un hombre que trabaja incansablemente día tras día.

"Crecí en un distrito rural. Mis padres eran de Cuzco y Puno, y nuestro hogar era amoroso. Fueron los mejores maestros que pude haber tenido. Me enseñaron a amar la tierra, a trabajar y a estudiar. A respetar a las demás personas así como a los animales y plantas que pueblan nuestro mundo, gracias a su esfuerzo, con la ayuda de Dios pude terminar el bachillerato, entonces decidí mudarme a la capital para continuar mi educación.

"La vida me enseñó a amar la lana de alpaca peruana y nuestros maravillosos textiles... a ver, a hacer, a recorrer este camino de la vida. Recuerdo a mi abuela tejiendo un motivo geométrico con agujas de madera muy finas y hilos de algodón de diferentes colores. Era para adornar un sombrero. Me quedé asombrado al ver su trabajo. Sus dedos trabajaban con rapidez y destreza.

mientras hablaba y miraba a su alrededor. Eso puede haber sido lo que comenzó para mí. Lo que me hace querer continuar es mi hermosa familia. Soy muy afortunada de haber nacido aquí y quiero compartir nuestra rica herencia, para mí estos son motivos para desarrollar mi pasión por los textiles.
La vida está llena de dificultades y a veces de fracasos, pero también de logros y triunfos. Hubo un tiempo en que vendía mis prendas y accesorios en un mercado específico. Pero llegó el momento en que casi nadie compraba nada. Perú vivía una crisis económica y devaluación de nuestra moneda, y el mercado estaba en caída libre, estaba vendiendo menos del diez por ciento de lo que había vendido el año anterior.

“Esto me obligó a redefinir mis estrategias y buscar nuevos lugares para vender mis diseños. Durante tres años consecutivos, llené dos maletas con muestras y fui de puerta en puerta buscando clientes, no solo aquí sino también al otro lado de las fronteras. Viajaba en metro y entrenar y superar todo tipo de obstáculos, incluido el idioma y muchos más. Finalmente, después de mucho tiempo de perseverar, de mostrar mi arte y lo que hago, comencé a encontrar compradores nuevamente. La mía es como muchas historias con un final triste… esto fue solo el comienzo de una nueva gran aventura.

“Formé equipos de trabajo con mujeres tejedoras que colaboran conmigo en el taller. Estas talentosas artesanas tienen una gran pasión por tejer y todas queremos llegar a personas de todo el mundo con diseños diferentes. Quiero crecer junto a ellas y mejorar nuestras habilidades. y conocimiento de este arte.
La lana de alpaca me fascina. Me encanta su calidad y los diseños que puedo crear con él. Tejer un suéter de alpaca es tejer historia y vida al mismo tiempo. La alpaca fue utilizada por nuestros ancestros Incas, no solo como vestimenta sino como una fibra lujosa y exclusiva destinada únicamente a la élite. Queremos compartir este significado cultural e historia hoy

Frente a la pandemia aprendí a confiar en mí

Mi familia fue mi fortaleza

Kusko Wilfredo Herencia

Como artesano en los Estados Unidos, me encuentro pensando en artesanos en otras partes del mundo durante estos tiempos inciertos y difíciles. ¿Cómo están manejando este año, sin turismo, la libertad de moverse y el comercio del que dependen tan desesperadamente?

Primero me viene a la mente el artesano de KUSKO , Wilfredo Herencia. Wilfredo estaba visitando a su madre en Arequipa cuando entró en vigor el confinamiento en Perú. Su esposa e hijos estaban en su casa en Lima, a más de 600 millas de distancia. Sumado a esta lucha, el taller de Wilfredo en Lima fue asaltado, dejándolo sin sus máquinas y existencias de hilo.

Aunque no puedo viajar para conocer a Wilfredo en persona, tenía preguntas que solo él podía responder. Lo imagino sentado en la hermosa ciudad de Arequipa con su bulliciosa Plaza de Armas, una suave brisa acariciando las hojas de palma. Antes del COVID-19, sus pasarelas con pilares blancos atraerían a los transeúntes. A lo lejos, el monte Misti corona la ciudad como una joya preciosa.

¿Cómo se llevan tú y tu familia esta separación inesperada?, le pregunté.

“De la noche a la mañana, tuvimos que adaptarnos a una nueva forma de vida. Soy muy afortunada de poder pasar este tiempo con mi madre. Obviamente, extraño a mis hijos ya mi esposa. Siempre estamos en comunicación hasta que pueda regresar a Lima nuevamente”.

Eso suena muy difícil. ¿Cómo te sostiene tu arte durante este tiempo?

“Me encanta el proceso de imaginar primero una pieza; luego llevarlo a través de procesos creativos hasta completar el producto terminado. La recompensa final es ver a mis clientes comprarlos y usarlos en sus atuendos diarios en las estaciones más frías”

Ese es un sentimiento gratificante, ¿no? ¿Qué edad tenías cuando empezaste a crear en fibra? ¿Quién fue tu primer profesor?

“Recuerdo a mi abuela tejiendo una calada con agujas de madera muy finas y utilizando hilos de algodón de varios colores, igualmente finos. Me maravilló la velocidad con que sus dedos manejaban esos palos mientras hablaba y miraba hacia otro lado. Quizás ese fue el punto de partida”.

Wilfredo es una inspiración con su deseo e impulso de continuar su trabajo durante un momento tan difícil. Nos sentimos honrados de contarlo entre nuestros artesanos.

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